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Latinoamérica enfrentaría “avalancha de problemas de salud” por interrumpir atención primaria, advierte la OPS

Latinoamérica y el Caribe pueden enfrentar una “avalancha de problemas de salud” por interrupciones en la atención primaria provocadas por la pandemia del covid-19, advirtió el miércoles la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

Retrasos en la inmunización de niños, falta de controles prenatales, deficiente seguimiento de pacientes con enfermedades crónicas: las disrupciones provocadas por la emergencia del nuevo virus “están teniendo un impacto desmedido en nuestro primer nivel de atención”, dijo en rueda de prensa Carissa Etienne, directora de la OPS.

El 97% de los países y territorios americanos participantes en una encuesta reciente reportaron alteraciones de sus servicios, mientras que el 45% informó de interrupciones en al menos la mitad de ellos, según la OPS.

Por otra parte, más de 300.000 niños, la mayoría en Brasil y México, no recibieron sus vacunas de rutina en 2020, dijo Etienne.

Y la cobertura de la primera dosis de la vacuna contra el sarampión se redujo en un 10% en ocho países de las Américas, incluidos Venezuela, Panamá y Brasil, y disminuyó un 20% en Surinam.

“Si no revertimos estas tendencias, corremos el riesgo de una avalancha de empeoramiento de los problemas de salud en las Américas”, alertó Etienne. “Pronto, el covid-19 no será la única crisis de salud que demande la atención de los países”.

Por eso, la experta recomendó alternativas en la prestación de salud, como la telemedicina y los programas de extensión comunitaria. Y enfatizó que más que nunca invertir recursos en la atención primaria de la población es la “opción inteligente”.

“Como dice el refrán: ‘Más vale prevenir que curar’”, puntualizó.

Fuente: El Universo